Шоколад: есть или не есть?

11 июля любители сладкого отмечают Всемирный День шоколада (World Chocolate Day). Шоколад — самый популярный десерт в мире.

Photo copyright: pixabay.com

Ежегодно покупатели тратят миллионы долларов на это лакомство, а пик продаж приходится на праздники и дни рождения. Одни исследователи приписывают этому продукту магические и целебные свойства, другие — пугают «шокоголиков» неприятными побочными действиями.

Существует несколько основных разновидностей шоколада.

Горький шоколад готовят из масла какао, тертого какао и сахарной пудры. Польза горького шоколада существенная — этот вид десерта не всем приходится по вкусу, но считается самым безвредным, так как содержит минимум сахара и в нем нет сливок или молока. Большей любовью пользуется молочный шоколад: он слаще и калорийнее горького.

Ингредиенты молочного шоколада — протертое какао (но в гораздо меньших количествах, чем в горьком), сахар, масло какао, сливки или молоко. Некоторые производители добавляют в шоколад сою, что заметно влияет на вкус и качество продукта. Еще одна популярная разновидность — белый шоколад. От молочного его отличает отсутствие тертого какао в его составе.

Существует масса домыслов относительно пользы и вреда шоколада. Те, кто одержим идеей похудения, обычно в первую очередь вычеркивают именно его из перечня разрешенных продуктов. Но такой строгий подход не вполне оправдан — разумное употребление шоколада никак не навредит фигуре. Злоупотребление шоколадом опасно: ударная доза сахара резко повышает уровень глюкозы в крови, что может привести к серьезному нарушению углеводного обмена. Поэтому лучше не поглощать шоколад плитками, а стараться получать удовольствие и от небольших порций. Распространено убеждение о том, что шоколад улучшает настроение, — и это действительно так.

Организм реагирует на сладкое лакомство усиленной выработкой гормонов счастья (серотонина) и эндорфинов (которые снимают психологическое напряжение и боль). Но главное — не допускать передозировки этого антидепрессанта: вряд ли вас будут радовать приобретенные после шоколадной терапии лишние килограммы.

Важно помнить, что в шоколаде (как горьком, так и молочном) содержится теобромин — алкалоид, оказывающий возбуждающее действие на нервную систему. Избыточное поступление этого вещества в организм нежелательно. Шоколадные диеты — далеко не лучший способ поддержания формы.

Польза шоколада несомненна.

* Он содержит многие полезные вещества. Входящие в его состав магний и калий нормализуют работу центральной нервной системы и мышц. Кальций необходим для укрепления костей. А фтор нужен для защиты зубов от кариеса;

* Шоколад содержит флавиноиды – природные антиоксиданты, которые защищают сосуды от атеросклероза, предупреждают инфаркты и инсульты, нормализуют артериальное давление;

* Шоколад улучшает трудоспособность человека, увеличивает стрессоустойчивость, стимулирует умственную деятельность, и все это благодаря содержанию в нем кофеина;

* Шоколад улучшает память и внимание за счет наличия в нем флавоноидов, которые улучшают приток крови к мозгу;

* Шоколад улучшает настроение за счет присутствия в его составе L-триптофана. Это вещество стимулирует выработку серотонина, называемого гормоном счастья;

* За счет содержания большого количества общеукрепляющих веществ, шоколад рекомендуется для профилактики простуды и наращивания иммунитета;

* Шоколад улучшает половое влечение и половую активность, обладает свойствами афродизиака;

* Ну, и наконец, шоколад просто дарит нам чувство удовольствия, спокойствия и защищенности.

Стоит, правда, отметить, что все указанные выше полезные свойства присущи только настоящему горькому шоколаду без примесей и добавок. Другие виды шоколада могут оказаться даже вредными за счет присутствия в их составе ароматизаторов, стабилизаторов и прочих добавок.

Ну, а каков же вред шоколада?

Шоколад – высококалорийный продукт. Если употреблять его в больших количествах, то это может привести к избыточному весу со всеми вытекающими последствиями. Особенно калориен белый шоколад и в нем отсутствует какао и вместе с ним почти все полезные свойства. Молочный шоколад также калорийнее черного из-за добавления сахара, сухого молока и других ингредиентов.

В шоколаде содержится кофеин, который в больших дозах может привести к тахикардии, тревожному состоянию, повышению артериального давления и, даже, вызывать головную боль.

По некоторым научным данным, большое потребление шоколада может приводить к разрастанию простаты и нарушению половой функции мужчин.

Шоколад также содержит теобромин, вещество, похожее на кофеин и оказывающее стимулирующее действие на центральную нервную систему.Поэтому его ни в коем случае его нельзя давать детям до 3 лет или старше, но с диагнозом СДВГ (гиперактивность и синдром дефицита внимания).

Кормящие женщины должны воздерживаться от употребления шоколада с высоким содержанием какао, потому что психостимуляторное вещество, входящее в шоколад, может переходить в грудное молоко.

Из-за стимулирующего действия на центральную нервную систему шоколад не должен входить в рацион людей, склонных к бессоннице, и с этой же точки зрения не следует есть его во второй половине дня или вечером.

Любой вид шоколада, и даже черный шоколад содержит сахар.Чем ниже концентрация какао, тем выше количество сахара в шоколаде. Более того, шоколад, не содержащий сахар (так написано на его обертке), а вместо него используются сахарозаменители, тоже обладает глюкозарическим эффектом. Вот почему, больным, страдающим сахарным диабетом, рекомендуется не есть шоколад вообще, а в отдельных случаях — употреблять только черный шоколад, причем, аккуратно, небольшими порциями.

Шоколад содержит оксалаты, и поэтому, не рекомендуется к употреблению лицам, страдающим мочекаменной болезнью или подагрой.

Среди настоящих противопоказаний к употреблению шоколада врачи называют также наличие камней в желчном пузыре и аллергии в анамнезе. Поскольку в состав шоколада входит калий, шоколад не рекомендуется также больным с почечной патологией (в особых случаях допускается употребление одного кубика плиточного шоколада).

Таким образом, шоколад имеет двойственную натуру – в умеренных количествах он полезен, а в больших может нанести вред организму. Впрочем, если не знать меру, можно причинить вред организму даже физическими упражнениями.

Подводя итог, ответим на вопрос: есть или не есть шоколад? Конечно есть! Но в умеренных количествах – до четверти плитки в день, причем, только настоящий, горький шоколад, содержащий до 70% какао!

От шоколада с примесями (орехи, изюм, вяленые бананы, апельсиновые корочки, сухофрукты, острый перец и пр.) с точки зрения сохранения здоровья, лучше отказаться! От молочного и белого шоколада – пользы никакой, но если очень нравится, то побаловать себя в особых случаях можно!

Выбор за вами! Получайте удовольствие! Приятного вам аппетита!

Д-р Михаэль САНДЛЕР, врач-превентолог
Источник