Интернет-газета KONTINENT на Facebook Интернет-газета KONTINENT в Одноклассниках  Интернет-газета KONTINENT ВКонтакте Интернет-газета KONTINENT в Twitter
Главная / Общество / Истреблённые человеком…. Стеллерова корова

Истреблённые человеком…. Стеллерова корова

Автор А.А. Каздым

Стеллерова корова, морская корова, или  капустница (Hydrodamalis gigas) была открыта как вид в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Относится к млекопитающим отряда сирен.

Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера (врача экспедиции В. Беринга), впервые описавшего это животное.

korovaimage001

Стеллерова корова обитала только у побережья Командорских островов, Хищнически истреблена ради мяса,  и полностью исчезла к 1768 году. Всего за 27 лет….

Современные палеонтологические данные говорят, что в доисторическую эпоху её ареал был заметно шире.

korovaimage003Командорские острова и ближайшая часть Камчатки

Хотя стеллерова корова и признана вымершей, тем не менее, есть непроверенные данные, что и после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Так, в 1834 году два охотника утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». И подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

Есть несколько свидетельств, также оставшихся неподтверждёнными, что стеллерову корову видели и в ХХ веке. Так, в 1962 году, члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы.

В 1966 году заметка о наблюдении стеллеровой коровы была даже опубликована в газете «Камчатский комсомолец».

А в 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел стеллерову корову у мыса Лопатка.  Он писал, что «… Могу утверждать, что в августе 1976 года в районе мыса Лопатка видел стеллерову корову. Что мне позволяет сделать подобное заявление? Китов, касаток, тюленей, морских львов, котиков, каланов и моржей видел неоднократно. Это же животное не похоже ни на одно из вышеназванных. Длина около пяти метров. Плыло на мелководье очень медленно. Как бы перекатывалось наподобие волны. Сначала появлялась голова с характерным наростом, затем массивное тело и затем хвост. Да-да, что и привлекло моё внимание (кстати, есть свидетель). Потому что когда так плывут тюлень или морж, задние лапы у них прижаты друг к другу, и видно, что это ласты, а у этой был хвост наподобие китового. Такое впечатление,… что выныривала каждый раз животом вверх, медленно перекатывая своё тело. И хвост ставила наподобие китовой «бабочки», когда кит уходит в глубину…».

Однако ни одно из наблюдений не было подтверждено. Некоторые энтузиасты и криптозоологи предполагают, что до сих пор существует небольшая популяция стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края.

Стеллерова корова была очень крупных размеров. По длине и массе тела она, вероятно, превосходила всех остальных водных млекопитающих, кроме китообразных, достигая семи — восьми метров длины, и веса в пяти и более тонн! Она была больше даже своего ближайшего родственника и вероятного предка – вымершего гидродамалиса Куэста (Hydrodamalis cuestae) (длина тела более девяти метров при вероятной массе до десяти тонн).

Стеллерова корова вела малоподвижный образ жизни, держась в основном близ берега, но, вероятно не была способна нырять. Питалось это животное исключительно морскими водорослями, и прежде всего, морской капустой, за что и получила свое второе название – «капустница».

Стеллерова корова была очень медлительным и апатичным животным, и не испытывала страха к человеку. Именно эти факторы и способствовали её быстрому исчезновению. Кроме того, сыграла роль и общая невысокая популяция на момент открытия – около 2 тысяч. Естественных врагов, у неё, по-видимому, не было.

В музеях всего мира сохраняется значительное количество костных останков стеллеровой коровы, в том числе несколько полных скелетов, а также кусков их кожи.

korovaimage005Зарисовка самки стеллеровой коровы, описанной и измеренной Г. Стеллером.
Считается единственным изображением коровы, сделанным с натуры.

korovaimage007Морская корова Стеллера. Рисунок Свена Вакселя

Как уже было упомянуто, впервые европейцы увидели стеллеровых коров в ноябре 1741 года (если не считать гипотетических контактов с ними доисторических обитателей Азии и Северной Америки, а также более поздних аборигенных племён Сибири), когда судно командора Витуса Беринга «Святой Пётр», потерпело крушение при попытке встать на якорь у острова, впоследствии и названного именем Беринга.

Георг Стеллер, натуралист и врач экспедиции, был единственным специалистом с естественнонаучным образованием, кто лично видел и описал этот исчезнувший вид.

После кораблекрушения он заметил с берега в море несколько больших продолговатых предметов, похожих издали на днища перевёрнутых лодок, и вскоре понял, что видел спины крупных водных животных.

Однако первая корова была добыта людьми из этой экспедиции лишь в конце их 10-месячного пребывания на острове, за 6 недель до отплытия. Употребление в пищу мяса морских коров очень помогло путешественникам, поддержав их силы во время трудоёмкой постройки нового судна.

Большинство более поздних сообщений основывается на работе Г. Стеллера «О зверях морских» (De bestiis marinis), впервые изданной в 1751 году.

Георг Стеллер полагал, что видел ламантина (Trichechus manatus), и в своих записках отождествлял стеллерову корову с ним, утверждая, что это животное, которое в испанских владениях в Америке называют «манат» (manati).

Как новый вид стеллерову корову описал лишь в 1780 году немецкий зоолог Э. Циммерман.

Ставшее общепризнанным название Hydrodamalis gigas (родовое название буквально означает «водяная корова», видовое – «гигантская») дал шведский биолог А. Я. Ретциус в 1794 году.

Важный вклад в изучение стеллеровой коровы внёс американский зоолог, биограф Г. Стеллера, Леонард Штейнегер, проведший исследования на Командорах в 1882-1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Внешность стеллеровой коровы характерна для всех сиреновых, за исключением того, что она намного превосходила своих сородичей по размеру.

Тело животного было толстым и вальковатым, голова, в сравнении с размерами тела очень небольшая, причём животное могло свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз.

Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой, по выражению Г. Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет кожи был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами.

korovaimage009

Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек! Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. А вот зубов у стеллеровой коровы не было, пищу она перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой, могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, стеллеровы коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Самая большая документально зафиксированная длина морской коровы составляет 7.88 метра.

Что касается массы тела, то она была весьма значительной – порядка нескольких тонн, по разным источникам от 4 до 11 тонн, что даже тяжелее африканского слона! Т.е. стеллерова корова по весу была, видимо, на первом месте среди всех млекопитающих, ведущих водный образ жизни, за исключением китообразных (превосходя по среднему весу даже такого гиганта, как южный морской слон).

Большую часть времени стеллеровы коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей).

korovaimage010

Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, а в целом же коровы обычно «паслись» многочисленными стадами.

Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать 90 лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

korovaimage012Дюгонь – ближайший родственник стеллеровой коровы

Подсчёты, сделанные в 1880-е годы Штейнегером, говорят, что поголовье стеллеровой коровы во всём их ареале на момент открытия этого вида едва ли превышало 1500-2000 особей.

В 2006 году была проведена оценка всех факторов, которые могли привести к быстрому исчезновению стеллеровых коров. Результаты показали, что при первоначальной численности в 2000 особей, одной лишь хищнической охоты было бы более чем достаточно, для истребления в течение двух-трёх десятилетий.

Согласно некоторым исследованиям, ареал стеллеровой коровы значительно расширился в период пика последнего оледенения (около 20 тысяч лет назад), когда Северный Ледовитый океан был отделён от Тихого сушей, находившейся на месте современного Берингова пролива,  Берингией. Климат в северо-западной части Тихого океана был мягче современного, что позволило стеллеровой корове расселиться далеко на север вдоль побережья Азии.

Ископаемые находки, относящиеся к позднему плейстоцену, подтверждают широкое распространение отряда сиреновых в этой географической зоне.

В 1960-70-е годы отдельные кости стеллеровой коровы были найдены также в Японии и в Калифорнии. Единственная известная находка сравнительно полных скелетов за пределами её известного ареала была сделана в 1969 году на острове Амчитка (Алеутская гряда), возраст трёх найденных там скелетов оценивался в 125-130 тысяч лет.

Обитание стеллеровой коровы в ограниченном ареале у Командорских островов относится уже к наступлению голоцена. Исследователи не исключают, что в других местах корова исчезла ещё в доисторическое время из-за преследования местными охотничьими племенами. Однако некоторые американские исследователи полагали, что ареал коровы мог сократиться и без участия первобытных охотников. По их мнению, стеллерова корова к моменту её открытия уже находилась на грани вымирания по естественным причинам.

Прибывавшие на Командорские острова промышленники, добывавшие там каланов, и исследователи охотились на стеллеровых коров ради их мяса.

Обычным способом ловли стеллеровых коров была добыча с помощью ручного гарпуна. Иногда их убивали и с применением огнестрельного оружия. Способ вылова стеллеровых коров весьма подробно был описан Стеллером:

«….Мы ловили их, пользуясь большим железным крюком, наконечник которого напоминал лапу якоря; другой его конец мы прикрепляли с помощью железного кольца к очень длинному и крепкому канату, который тащили с берега тридцать человек… Загарпунив морскую корову, моряки старались сразу же отплыть в сторону, чтобы раненое животное не опрокинуло или не разломало ударами мощного хвоста их лодку. После этого люди, оставшиеся на берегу, принимались натягивать канат и настойчиво тащить к берегу отчаянно сопротивлявшееся животное. Люди в лодке тем временем подгоняли животное с помощью другого каната и изнуряли его постоянными ударами, до тех пор, пока оно, выбившись из сил и совершенно неподвижное, не вытаскивалось на берег, где ему уже наносили удары штыками, ножами и другими орудиями. Иногда большие куски отрезались от живого животного и она, сопротивляясь, с такой силой била по земле хвостом и плавниками, что от тела даже отваливались куски кожи… Из ран, нанесённых в задней части туловища, кровь струилась ручьём. Когда раненое животное находилось под водой, кровь не фонтанировала, но стоило ему высунуть голову, чтобы схватить глоток воздуха, как поток крови возобновлялся с прежней силой…»

При таком способе лова в руки людей попадала лишь часть коров, остальные погибали в море от ран, по некоторым подсчётам, охотники получали только одну из пяти загарпуненных животных.

С 1743 по 1763 год на Командорских островах зимовали несколько партий промышленников общей численностью до 50 человек. Все они безжалостно  выбивали морских коров ради мяса.

К 1754 году морские коровы были полностью истреблены у о. Медный. Считается, что последнюю корову у о. Беринга убил промышленник по фамилии Попов в 1768 году. В том же году исследователь Мартин Зауэр сделал в своём журнале запись об их полном отсутствии у этого острова.

Существует информация, что один из членов экспедиции Беринга, некий Яковлев, утверждал, что в 1755 году руководство поселения на о. Беринга издало указ о запрете охоты на морских коров. Однако к тому моменту местная популяция была почти полностью истреблена.

Основной целью охоты на стеллерову корову была добыча мяса. Один из участников экспедиции Беринга говорил, что от забитой коровы можно было получить до 3 т мяса, и мяса одной коровы хватило для пропитания 33 человек в течение месяца. Вытопленный из подкожного сала жир шёл не только в пищу, но употреблялся также для освещения. Налитый в лампу, он горел без запаха и копоти. Прочная и толстая кожа капустниц шла на изготовление лодок.

Роль стеллеровой коровы в экологическом балансе моря была весьма значительной, прежде всего, из-за поедания этим животным значительного количества водорослей. В тех местах, где морские коровы выедали водоросли, увеличивалась численность морских ежей, составляющих основу питания каланов. Отмечается, что доисторический ареал стеллеровой коровы совпадал с ареалом калана. В целом специалисты полагают, что экологическая взаимосвязь стеллеровой коровы и калана была значительной.

Когда морские коровы исчезли, крупные водоросли образовали в прибрежной полосе Командорских островов сплошные заросли. Результатом этого стали застой прибрежных вод, их бурное «цветение» и так называемые «красные приливы», названные из-за красного цвета воды вследствие интенсивного размножения одноклеточных водорослей-динофлагеллят. Токсины (некоторые из которых сильнее яда кураре!), вырабатываемые отдельными видами динофлагеллят, могут накапливаться в организме моллюсков и других беспозвоночных животных, по трофической цепи доходя до рыб, каланов и морских птиц, и приводить к их гибели.

Костные останки стеллеровых коров изучены достаточно полно. Их кости не являются редкостью, поскольку до настоящего времени попадаются людям на Командорских островах. В музеях всего мира находится значительное число костей и скелетов этого животного, такими экспонатами обладают 59 мировых музеев.

Сохраняются также несколько остатков шкуры морской коровы. Муляжи стеллеровой коровы, реконструированные с высокой степенью точности, имеются во многих музеях. Среди этого количества экспонатов есть несколько хорошо сохранившихся скелетов.

korovaimage014Скелет стеллеровой коровы в Зоологическом музее имени Бенедикта Дибовського во Львове

Скелеты стеллеровой коровы есть в Зоологическом музее Московского университета, он собран в 1837 году, Зоологическом музее Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге (неполный скелет особи длиной 6.87 метра, найденный в 1855 году), Палеонтологическом музее в Киеве (полный скелет, собранный в 1879-1882 годах), Хабаровском краеведческом музее (почти полный скелет), Харьковском музее природы (полный составной скелет 1879-1882 годы, некоторые элементы добавлены в 1970-х годах), в Алеутском краеведческом музее в селе Никольское на острове Беринга –практически полный скелет детёныша (обнаружен в 1986 году), Иркутском областном краеведческом музее (два неполных скелета), в США, вВашингтоне, в Национальном музее естественной истории (составной скелет, собранный в 1883 году Штейнегером, в Калифорнийском университете в Беркли – почти полный скелет, составленный из костей нескольких особей (приобретён в 1904 году), в Музее сравнительной зоологии при Гарвардском университете в штате Массачусетс (почти полный составной скелет, вероятно, собран Штейнегером), Лондонском музее естествознания  (полный скелет, составленный из костей двух особей), в Музее Эдинбурга (почти полный составной скелет, найденный на о. Медный российским учёным Д. Ф. Синицыным, доставлен в Великобританию в 1897 году), в Национальном музее естественной истории в Париже (два почти полных составных скелета, приобретены в 1898 году), в Музее естествознания в Вене (почти полный составной скелет, 1897 год), в Шведском музее естественной истории в Стокгольме (неполный скелет из костей, собранных в 1879 году экспедицией А. Норденшельда на барке «Вега»), в Музее естественной истории при Хельсинкском университете (полный скелет молодой особи длиной 5.3 метра, составлен из костей, собранных в 1861 году Главным правителем Российско-Американской Компании (губернатором русской Аляски) И. В. Фуругельмом. 

korovaimage016Скелет стеллеровой коровы в Национальном музее естественной истории в Париже 

korovaimage019Скелет стеллеровой коровы в Зоологическом музее Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге.

 Среди криптозоологов ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей.

И если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

Список использованной литературы

Гржимек Б.  Сирены: «Морские коровы» //  «Химия и Жизнь», № 11, 1981

Дело о стеллеровой корове //  «Вокруг света», № 10, 1991

Жизнь животных // Под ред. С. П. Наумова и А. П. Кузякина М.: «Просвещение», 1971.

Жизнь животных. Том 7. Млекопитающие // Под ред. Соколова В.Е., Гилярова М.С., Полянского Ю.И. и др. М.: Просвещение, 1989.

Калякин В.Н. Морская (стеллерова) корова, капустница (капустник). Мир животных.

Соколов В.Е. Систематика млекопитающих. Том 3. Китообразные, хищные, ластоногие, трубкозубые, хоботные, даманы, сирены, парнокопытные

Скелет морской коровы Стеллера (Hydrodamalis gigas). Музеи России (2001—2010).

Понравился материал?
Присоединяйтесь к нам в социальных сетях:

Интернет-газета КОНТИНЕНТ на Facebook Интернет-газета КОНТИНЕНТ ВКонтакте Интернет-газета КОНТИНЕНТ в Одноклассниках

Автор: РЕДАКЦИЯ

Редакция сайта

Яндекс.Метрика