Малоизвестные любопытные факты из истории США

CSS Alabama vs. USS Kearsarge*

Есть в истории Гражданской войны в Америке малоизвестный эпизод, сыгравший большую роль в победе северян. Немногие знают, что одно из важнейших сражений произошло на море между двум боевыми кораблями CSS Alabama and USS Kearsarge. Громадное количество продуктов и военного снаряжения северяне получали из Европы. Чтобы прервать снабжение южане снарядили рейдерский корабль Alabama, незадолго до этого построенный в Англии. Этот корабль бесчинствовал почти два года в водах Атлантики и Индийского океана и захватил более 60 судов северян. Тогда северяне решили послать на перехват только что спущенный на воду, сравнимый по параметрам и вооружению, корабль Kearsarge.

19 июня 1864 года Alabama стояла на ремонте во французском доке в Шербуре. Kearsarge, который ее долго выслеживал, наконец, нашел и перекрыл выход из гавани. Alabama, большая часть команды которой состояла из англичан, могла вообще не вступать в бой. Но капитан, старый испытанный морской волк, решил не отступать и, не закончив ремонта, вышел в море. Бой был коротким. Корабли совершили несколько круговых движений, обстреливая друг друга, и буквально через час Alabama пошла ко дну. Жертв было мало. Экипаж Alabama был подобран английским торговым кораблем и французскими лодками. Капитан вернулся в Англию, где и прожил до смерти. С этих пор корабли северян свободно пересекали Атлантику.

Однако есть еще одно обстоятельство, которое так же стоит упоминания. Это сражение вызвало страшный интерес французов. В эпоху, когда не было ТВ и компьютеров, развлечений у людей было немного и тысячи зевак собрались на близлежащих холмах, чтобы увидеть такое редкое событие воочию. Больше того, любители живописи возможно вспомнят, что у Эдуарда Мане есть две картины “Бой Kearsargе и Alabama”, а также “Alabama выходит в море”. Сам художник боя не видел, но он был под таким сильным впечатлением от рассказов, что в стороне остаться не смог.

Игорь Волошин

Примечание.

* Корабли Alabama и Kearsarge относились к классу судов sloop-of-war, что можно перевести на русский язык как “малый корвет” или “военный шлюп”.