Интернет-газета KONTINENT на Facebook Интернет-газета KONTINENT в Одноклассниках  Интернет-газета KONTINENT ВКонтакте Интернет-газета KONTINENT в Twitter
Главная / Бизнес и финансы / Последняя кровь: почему пала империя Элизабет Холмс

Последняя кровь: почему пала империя Элизабет Холмс

Еще недавно история 32-летней основательницы Theranos была похожа на сказку: инвесторы несли ей деньги, журналисты называли «Стивом Джобсом в юбке», а она обещала переворот в медицине. Но на прошлой неделе Forbes обнулил состояние Холмс. Что привело к этому?

Элизабет Холмс
Элизабет Холмс

Восхождение Элизабет Холмс долгое время было похоже на сказку. 32-летняя предпринимательница обещала, что ее компания Theranos раз и навсегда перевернет систему анализа крови, которой врачи по всему миру пользуются десятилетиями. Деловая пресса и Силиконовая долина в одночасье полюбили «Стива Джобса в юбке». Именно такой образ старательно культивировала Холмс, одеваясь в черные водолазки и слаксы, и вслух мечтая о том, как ее технология поможет излечить сотни тысяч людей.

Сейчас, спустя два года после того, как Холмс вышла из лабораторий в свет, сказка грозит закончится. На прошлой неделе американский Forbes обнулил ее состояние в $4,5 млрд, которое по сути отражало оценку стоимости Theranos, где Холмс принадлежит половина.

Таким образом, самая молодая девушка-миллиардер, заработавшая состояние собственными силами, –  именно так предпочитали говорить о ней СМИ –  может вскоре оказаться у разбитого корыта.

Падение империи Элизабет Холмс кажется теперь еще более стремительным, чем неожиданный взлет. Еще в 2013 году мало кто слышал про компанию Theranos. Между тем с момента ее основания прошло на тот момент уже десять лет. Эти годы, по словам Холмс, ушли на разработку инновационной технологии (компания зарегистрировала 23 патента), которая позволяет из одной капли крови, получить в десятки раз больше информации, чем при обычных анализах с помощью шприца.

Главные претензии, которые сейчас озвучивают журналисты и инвесторы, заключаются в том, что Theranos так и не смогла представить доказательства эффективности своих методов, несмотря на обещания. Более того, из-за разбирательств c Управлением по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (Food and Drug Administration F.D.A.) компании пришлось временно отказаться от своего ноу-хау – анализов крови без шприца.

Сама идея до сих пор звучит красиво. Это в том числе позволило Theranos летом 2014 году привлечь около $400 млн от венчурных инвесторов, несмотря на то, что сама технология оставалась в секрете. Официально Theranos заявляла, что им лишь удалось усовершенствовать классические методы анализа.

Единственными скептиками на тот момент оказались компании-конкуренты и отдельные эксперты из научного сообщества: «Раз эта технология такая хорошая, почему бы не сконцентрироваться на производстве приборов и не продавать их компаниям у которых уже есть своя инфраструктура работы с пациентами?». Сомнения вызывало и то, что компания не публиковала результаты исследований в научных журналах. Ссылки на коммерческую тайну не удовлетворяли.

Несмотря на это, техно-блогеры и деловые журналы уже полюбили Холмс и вознесли Theranos в статус компании-единорога — так называют компании, способные взорвать свой рынок, по примеру Google или Uber. На различных конференциях и в интервью журналистам Холмс рассказывала, что она хочет помогать людям и спасать жизни, как ее отец, который работал в Агентстве США по международному развитию.

«Еще в детстве меня вдохновляли фотографии отца из разных точек мира, где он помогал детям. Я хотела заниматься тем же самым», –вспоминала Холмс.

Респектабельность компании Холмс, которая бросила учебу в Стэнфорде ради бизнеса, добавлял состав совета директоров в который входили бывшие сенаторы и министры, в том числе легендарный Генри Киссинджер.

Несмотря на таинственность новой технологии, начиная с 2014 года компании удалось заключить несколько сделок с различными клиниками и лабораториями. Самой большой из них была договоренность с дрогерийной сетью Walgreens, согласно которой Theranos удалось открыть около 50 небольших центров приема крови при магазинах партнера. Все, казалось, шло по плану. Летом прошлого года F.D.A даже утвердила первый из более двух сотен тестов (на вирус герпеса) по технологии Холмс.

Однако уже спустя несколько месяцев критика в адрес Холмс стала звучать уверенней. Первую бомбу выпустила газета Wall Street Journal. По словам бывших сотрудников компании, которых цитировала газета, большинство тестов, которые компания предлагала пациентам, были произведены не с помощью собственного прибора под названием Edison, который должен работать с микроскопическим количеством крови, а с помощью вполне традиционного оборудования производства компании Siemens. Чтобы получить нужное количество крови для тестов, ее приходилось разбавлять.

По словам авторов статьи, Холмс на протяжении пяти месяцев отказывалась дать им интервью, а адвокат компании не смог уточнить, какую долю тестов Theranos проводит на собственном инновационном оборудовании, сославшись на «коммерческую тайну». Но самый главный упрек журналистов заключался в том, что со слов бывших сторудников, компания пыталась умолчать о неточных результатах анализа крови, полученых в сравнительных тестах собственного и стороннего оборудования.

Спустя пару недель с обвинениями выступило агентство F.D.A., которое проводило собственную проверку лаборатории. Несмотря на то, что прошлым летом агентство разрешило Theranos тестировать кровь пациентов на герпес, на этот раз инспекторы нашли целых 14 формальных нарушений. Так, компания игнорировала жалобы клиентов, например врачей, на работу приборов. Также регуляторы усомнились в соответствии заялвенным характеристикам одного из устройств компании (название скрыто в публичной версии документа).

Элизабет Холмс пришлось резко перейти в оборону. В течение нескольких дней компания поменяла структуру совета директоров, из которого ушли такие авторитетные персоны как Киссинджер и пришли настоящие медицинские эксперты.

Основатель Theranos обещала непременно во всем разобраться и представить публике всю нужную информацию, и доказать, что ее технология и приборы работают.

Однако общественность уже была настроена против нее. Насколько Холмс выглядела любимицей бизнес-публики на протяжении последних двух лет, настолько сильный шквал критики теперь обрушился на компанию. В январе этого года американское здравооранительное ведомство CMS (в обязанности входит регулирование деятельности лабораторий) заявило о том, что проверка в калифорнийской  лаборатории выявила нарушения, подвергающие опасности здоровье пациента. В марте это же ведомство чуть не отстранило Холмс от работы в сфере анализа крови за неустраненные нарушения. Вишенкой на торте стало расследование американской комиссии по ценным бумагам (SEC), которая вслед за медицинскими ведомствами задалась вопросом, не ввела ли Холмс своих инвесторов в заблуждение по поводу новой чудотехнологии.

С тех пор бывшая любимица прессы решила хранить молчание. В одном из своих последних интервью телеканалу NBC в апреле, перед началом расследования SEC, 32-летняя Холмс признала собственную вину: «Я чувствую себя разбитой из-за того, что мы не смогли разглядеть все проблемы в нашей лаборатории сразу». Также Холмс заявила, что не сомневается в том, что компания сможет выжить, а прежних ошибок больше не повторится. Однако, с тех пор общественность и инвесторы так и не увидили ничего, что подкрепляло бы ее слова. И если доверие не вернется, шансов на выживание все меньше и меньше.

Пока же, по новым подсчетам американского Forbes, рыночная цена Theranos составляет всего $800 млн вместо былых $9 млрд. Львиная доля этих средств принадлежит инвесторам. В случае ликвидации компании, именно они получат все деньги, в то время как Холмс рискует остаться ни с чем.

Максим Киреев
Источник

Понравился материал?
Присоединяйтесь к нам в социальных сетях:

Интернет-газета КОНТИНЕНТ на Facebook Интернет-газета КОНТИНЕНТ ВКонтакте Интернет-газета КОНТИНЕНТ в Одноклассниках
Яндекс.Метрика