Интернет-газета KONTINENT на Facebook Интернет-газета KONTINENT в Одноклассниках  Интернет-газета KONTINENT ВКонтакте Интернет-газета KONTINENT в Twitter
Главная / Культура / Любознательный люмбрик

Любознательный люмбрик

(сказка о дождевом червячке и его дружбе с капелькой-росинкой)

Любознательный люмбрикЖил на свете маленький червячок. Звали его Люмбрик. Он родился в небольшой норке под толстым слоем листового опада. Мама Люмбрика отложила кокон величиной с булавочную головку и уползла. У червячков, к сожалению,  не принято, чтобы родители занимались воспитанием своих детей, хотя, наверное, это не очень хорошо. Мамы нужны всем, в том числе и червячкам.

Вылупившийся из кокона червячок с самого рождения предоставлен самому себе. Он ни от кого не зависит и делает все, что ему вздумается. Некоторые ребята могут позавидовать ему, так как порой недовольны мелочной (как им кажется) опекой взрослых. Червячок был один-одинешенек, поэтому ему самому  приходилось добывать пищу, находить благоприятные для жизни условия, и самое главное – спасаться от врагов, а в почве их предостаточно. Один крот чего стоит. Он роет большие норы, постоянно принюхивается, не проползает ли где зазевавшийся червячок. Если учует, тогда плохо дело. Только за одну ночь крот может прорыть нору длиной до 70 м. Представьте, сколько таких червячков он может встретить на своем пути. У крота в норках имеются кладовые, куда он складывает зазевавшихся червей, а чтобы они не уползли, он надкусывает им «головки». Так что у него есть постоянный запас живых «консервов».

Почему нашего червячка так назвали? Очень просто, потому, что большое семейство дождевых червей (а это более 200 видов) называют латинским именем Lumbricidae (т.е. дождевые черви). Они встречаются повсеместно, однако некоторые виды стали настолько редкие, что занесены в Красную книгу, чтобы их охраняли и не обижали.

В том месте, где находился кокон, было тепло и влажно, идеальное место для выплода червячков. Мамы-черви знают места, которые наиболее благоприятны для их деток. Тепло выделяется при гниении растительности, за счет жизнедеятельности бактерий и других мельчайших организмов.

У любознательных ребят сразу же возникает вопрос, как черви откладывают коконы? На поверхности тела в его передней части имеется своеобразный светлый поясок (или же «муфточка»), который по цвету отличается от других частей тела. Этот поясок хорошо заметен у взрослого червя. Когда приходит время откладки яиц, поясок набухает и соскальзывает с тела червя. Червь помогает ему в этом волнообразными движениями своего тела. Он как бы выползает из этой муфточки.

По мере прохождения муфты по телу червя, в нее поступает питательная жидкость, и откладываются зрелые яйца. Концы сброшенного через голову пояска спадаются и яйца оказываются в плотном коконе, по форме напоминающем лимон. На воздухе кокон темнеет и твердеет.

Дальнейшее развитие червячка происходит уже в самом коконе. Яйца (а их у разных видов червей бывает от двух до двадцати) начинают развиваться, в результате формируются покрытые ресничками личинки, которые плавают в питательной жидкости внутри кокона. Постепенно они превращаются в небольших червячков.

Проходит некоторое время (от одной до двух недель), и из кокона один за другим выползают червячки длиной не более 1 см. Первое время они беленькие,  потом темнеют и становятся такими же, как и взрослые черви.

Вылупившиеся из кокона червячки сразу же расползаются, прячутся, чтобы какие-нибудь крупные животные не обидели их. Один только Люмбрик остался возле пустого кокона, с любопытством оглядываясь по сторонам. Кокон находился в старой норке червей. Люмбрику она казалась огромной пещерой с большим и бесконечным ходом.

Один из братьев повернулся к Люмбрику: «Прячься скорей, а то недалеко и до беды!» – крикнул он и юркнул за угол пещеры. Однако Люмбрик не обратил внимания на его слова, настолько был поглощен разглядыванием сводов пещеры; они были настолько гладкие, что казались отполированными. Это была высохшая слизь, выделяемая телами червей. Эти выделения придают прочность ходам и улучшают скольжение в узком проходе.

В некоторых местах в тоннель просунули головки корешки растений. Они, как сталактиты свисали перед восхищенным взглядом Люмбрика, и с удивлением рассматривали маленькое существо.

– Вы кто такие? – спросил маленький червячок.

Мы корневые волоски, снабжаем водой и питательными веществами растения, – хором ответили подземные сосульки.

А в пещере, что вы делаете, ведь здесь нет ни воды, ни питательных веществ? – продолжал расспрашивать малыш (ему все было  интересно).

Растениям кроме воды и питательных веществ нужен воздух, кислород. На поверхности земли его много, а в пустотах между частицами почвы – очень мало. Вот мы и добываем кислород, где только возможно – рассказывали словоохотливые корешки раскрывшему от удивления рот червячку.

Как вы уже заметили, дорогие ребята, Люмбрик был необычным червячком, не походил на своих братьев и сестер. Они, не успев родиться, сразу же стали выполнять все требования инстинкта, который позволяет им не только избегать  жизненных неприятностей, но и помогать природе в повышении плодородия почвы. Если бы в природе не было дождевых червей, трудно  пришлось пшенице, кукурузе, яблоне и всем остальным растениям, которые растут в лесу, саду и поле. Однако об этом расскажем позже.

Дорогие ребята, в этом рассказе мы постоянно говорим о «братьях и сестрах» нашего червячка, хотя это не совсем верно. Это говорится для обозначения их родства, так как они вывелись из одного кокона. На самом деле все черви, как и многие примитивные животные, двуполые существа, несут в себе органы, как «братьев, так и «сестер».

Люмбрику было страшно, однако, несмотря на это, он высунулся из норки, причем только наполовину. Хвостик, на всякий случай, оставил в норке, чтобы в случае опасности можно было быстро юркнуть обратно.

Было еще темно, только где-то вдали у горизонта появилась светящаяся полоска. Начинался новый день.

Люмбрик проголодался, ведь он последний раз ел, когда еще находился в коконе. Да и трудно сказать, ел ли он что-то (конечно, в нашем обычном понимании). Находясь в коконе, червячки питаются теми питательными веществами, которые имеются в яйце и жидкости, в которой они плавают.

Люмбрик отщипнул кусочек сухого листика, который показался ему очень вкусным. Червячок никогда не видел листьев, не знал, что их можно есть, однако он делал это не задумываясь, как подсказывал ему инстинкт. Он был его путеводной звездой.

Люмбрик был очень любознательным, ему все было интересно. Это удивительное качество не только маленького червячка, но и людей. Любознательность, стремление увидеть и познать новое движет учеными, путешественниками, врачами, учителями и всеми, у кого все новое вызывает повышенный интерес.

Люмбрик какое-то время раздумывал, что ему делать: отправиться вслед за своими братьями и сестрами и влиться в огромную массу червей с тем, чтобы рыть норки в почве, затаскивать туда листья и делать все, что делают черви. Однако есть и иной путь, более опасный, но интересный. Это путь путешественника и исследователя. Люмбрик, недолго думая, пополз в сторону, где вдали поблескивал свет. Ему было очень страшно, но он продолжал свой путь.

Светало. Подул небольшой ветерок, дрогнули листья, и на маленького червячка что-то упало. Прохладная жидкость обволокла  его тело.

– Что это? – удивленно вскрикнул червячок. – Кто ты такая?

– Я росяная капля. Родилась ночью на зеленом листике из водяного пара – ответил маленький шарик.

– Как это так? – переспросил глупенький червячок. Он знал, что родиться можно только из кокона, как родился он со своими братьями и сестрами. А вот так, из водяного пара – об этом он никогда не слышал.

– Оказывается, ты ничего не знаешь, – удивленно и в то же время утвердительно сказала капелька. – Ты должен запомнить, воздух всегда насыщен водяным паром. Даже в самом сухом воздухе имеется пар. Ночью земля, растения, всевозможные предметы охлаждаются, и находящаяся в воздухе влага конденсируется на них. Так образуется роса. Она чаще всего бывает во второй половине лета или безоблачной прохладной ночью. При высокой концентрации пара достаточно небольшого понижения температуры, чтобы на поверхности предметов, в том числе и листьев, образовались капельки росы.

 

Конечно, Люмбрика можно простить, ведь он совсем недавно появился на свет и многого не знал. Но он хотел все знать,  и это отличает его от тех, кто ничего не знает и ничем не интересуется.

– Как тебя зовут? – спросил Люмбрик

– Капелька-Росинка – ответили капелька.

– А меня Люмбрик, так зовут всех моих родственников, червячков, – гордо сказал малыш.

Наш червячок гордился своим происхождением, хотя и не знал почему. Он интуитивно понимал, неважно кем и где ты родился. Главное – это то, что сделал в жизни, чтобы прославить свое имя и тех, с кем связан родством. И тогда тобой все будут гордиться: родители, друзья, да и просто знакомые. А самое главное, ты сам будешь гордиться собой.

Червячок огляделся. Травинки под тяжестью капелек росы низко склонились до самой земли. С них время от времени скатывались на землю росинки-слезинки. Между отдельными кустиками паук за ночь успел сплести ловчую сеть. Обычно сеть трудно заметить, настолько тонки ее нити. Ранним утром она покрывается изумительными бусинками росы, которые и выдают ее. Капельки росы оттеняют ее, делают видимым  изящный и ажурный рисунок, тем самым выявляют мастерство создателя. Однако пауку это не в радость, с такой «мокрой» сетью вряд ли можно рассчитывать на успешную охоту.

Бывает, под тяжестью росы паутина рвется, и тогда все труды паука идут насмарку. Особенно достается паутине во время сильного дождя. Крупные капли, как снаряд, пробивают сеть, а если и задерживаются на ней, то лишь на мгновение, чтобы дальше продолжить свой путь к земле. Только капли моросящего дождя оседают на паутине и листиках, однако по игре красок они вряд ли могут сравниться с росинками.

Начало светать, появились первые лучики солнца, и капельки росы засверкали, как маленькие бриллиантики. Луч солнца заиграл всеми цветами радуги, преломляясь в кристально чистой воде. По мере того, как всходило солнце, растеньица с каплями распрямлялись. Казалось,  солнечный лучик поднимает травинку. Отчасти это так, ведь капельки постепенно испаряются, становятся все меньше и меньше, а, соответственно, и легче.

С появлением солнца наша Капелька должна опять превратиться в пар, однако она не хотела расставаться с маленьким и наивным червячком со смешным именем. Капля, размышляя, смотрела на Люмбрика, потом сказала: «Хочешь, мы совершим с тобой путешествие? У нас под ногами лежит огромный и в то же время невидимый мир. Ты такого никогда не видел, хотя и живешь в почве».

Надо отметить, у капелек имеется возможность выбора. Они могут прекратиться в пар, подняться высоко в небо и путешествовать в облаке вместе такими же, как и она, капельками, пока опять не окажется на земле. Она может совершить путешествие по реке, оказаться в огромном соленом океане, а потом снова пролиться дождем или выпасть на землю в виде снега. При желании капельки могут путешествовать и под землей. Они просачиваются в почву и снабжают влагой ее обитателей – растений, животных, бактерий и грибов. Вода нужна всем, поэтому у капелек в почве много друзей.

Капелька продолжила: «Обитателей почв, в отличие от наземных животных и растений, трудно увидеть, однако они не менее интересны и разнообразны. Я познакомлю тебя со многими из них».

Далее Капелька рассказала, что в состав почвенных животных входят простейшие, нематоды, клещи, черви, моллюски, мокрицы, многоножки и множество других организмов. В почве обитает огромное количество бактерий, грибов, актиномицетов и водорослей. Все они принимают участие в формировании и повышении плодородия почв. Подавляющее большинство почвенных организмов имеет малые размеры, однако из-за высокой численности их общая масса огромна. К примеру, численность одних только одноклеточных амеб и жгутиконосцев достигает одного миллиона особей в одном грамме почвы. Микроорганизмам и почвенным животным принадлежит основная роль в формировании гумусового слоя почв. Плодородие почв определяется богатством видового разнообразия их обитателей.

«Чтобы познакомиться с каждым из них, на это не хватит и жизни, однако с некоторыми почвенными организмами я познакомлю тебя», – продолжила Капелька.

От такого предложения у Люмбрика даже глаза загорелись, ведь он, как уже отмечалось, был любознательным малышом. Относительно глаз это я так, для красного словца сказал.  На самом деле глаз у червей нет, они специальными нервными окончаниями едва отличают свет от темноты. С другой стороны, глаза червям и не нужны, ведь в почве, где они обитают, даже при наличии глаз, ничего не увидишь, настолько там темно и мрачно. Это только в самый верхний слой почвы проникает солнечный свет и позволяет там существовать микроскопическим водорослям.

Живые существа, перешедшие на постоянное жительство в почву (а так же в темные  пещеры) теряют органы, связанные с восприятием света. Под землей, где вечный мрак, глаза для их обитателей становятся ненужными. Природа не терпит, чтобы существовали бесполезные органы. Поэтому они или не развиваются, или их деятельность постепенно угасает, а сам орган редуцируется.

Капелька и червячок мирно беседовали, как рядом с ними оказалось страшное черное существо. Оно на шести ногах, как на ходулях, быстро передвигалось по листве. Это была жужелица. Она была голодна, ее огромные и острые челюсти так и ходили из стороны в сторону, готовые схватить любое живое существо. Она издали заметила вкусненького червячка и направилась в его сторону.

«Прячься, скорее!» –  испуганно воскликнула Капелька. Она схватила червячка и юркнула вместе с ним под сухую листву. Жужелица не успела даже глазом моргнуть, а червячок как сквозь землю провалился. Был тут, и нет его. Она покрутилась немного, потом побежала дальше, так как знала, что рано или поздно ей все равно попадется зазевавшееся живое существо.

Наши друзья спрятались под опавшей листвой. Они сидели тихо, чтобы жук ненароком не обнаружил их.

– Кто это был? – шепотом спросил Люмбрик. Он интуитивно понимал, что был на краю гибели. Если бы не Капелька, вряд ли ему удалось осуществить свое первое в жизни путешествие.

– Это была страшная и безжалостная жужелица. Она бегает по траве, выискивая червячков, улиток, гусениц и всех безжалостно поедает. Ее надо опасаться, – сказала Капелька.

– Жужелица и тебя может съесть? – спросил Люмбрик. Он заметил, как испугалась Капелька при появлении жужелицы.

– Может, но нас, капелек, не едят, а пьют, – сказала Капелька.

– Однако нам это не страшно, – продолжала она. – Мы, капельки, от этого не умираем, в отличие от живых существ. Находящаяся в организме животных и растений вода рано или поздно выходит наружу, испаряется, превращается в  пар. Затем холодным утром конденсируется на поверхности листика, и опять становится капелькой.

– Спасибо, ты спасла меня, – благодарно прошептал малыш.  Он понял, что означал испуг Капельки.

Капелька и Люмбрик тихо сидели в лесной подстилке, под ворохом сухих листьев. Их было много. Это не удивительно, так как в лесу ежегодный опад составляет от 3 до 6 тонн на один гектар леса. Их количество зависит от возраста деревьев и их видового состава. Лесная почва всегда покрыта более или менее толстым слоем разлагающихся растительных остатков. Особенно много их в лиственных лесах. Лесная подстилка играет в жизни леса важную роль, так как 2/3 всех питательных веществ, которые растения получают из почвы, возвращаются в нее через лесную подстилку и вновь включаются в круговорот.

Люмбрик прислушался. Ему показалось, что в сухой листве кто-то есть. Он испугался, так как все еще не мог забыть ужасную и злую жужелицу. «Кто это?» – робко спросил малыш. Капелька улыбнулась: «Это мои друзья, грибы. Не бойся их, они безобидные. Нас связывает большая и старая дружба».

Далее капелька рассказала малышу, что ежегодно на поверхность почвы поступает большое количество сухих листьев, стеблей, веточек, хвоинок, коры. Все это разрушается бактериями, актиномицетами и грибами. Если это не делать, то земля  очень быстро покроется сухими листьями и не останется места не только для животных, но и для самих растений. Микроорганизмы потребляют органические вещества, а минеральные соли, столь необходимые растениям, выделяют в среду. Грибы и бактерии любят свежий воздух, тепло и влагу, поэтому они живут в нижнем слое лесной подстилки, где все это имеется в достатке. Верхние сухие листья защищают нижележащие слои от палящих лучей солнца.

Воздух в лесу имеется в достатке, тепло тоже, а воду поставляем мы, капельки, – с гордостью сказала Капелька. – За это бактерии, актиномицеты и грибы нас очень любят».

Люмбрик присмотрелся в темноте и увидел, как канаты, переплетенные между собой нити. Это были гифы грибов. Их было очень много.

– Расскажи мне о грибах – попросил червячок, настолько поражен был их количеством. Вот что он услышал.

– Мир грибов огромен и разнообразен, а их роль в природе настолько велика, что ученые выделили их в отдельное царство.

– Неужели грибы живут в царстве-государстве? – спросил изумленный Люмбрик.

– И не только они – ответила  Капелька – Ты тоже живешь в царстве, только в царстве «животных», а наши друзья растения – в царстве «растений».

– Как это так? – спросил ничего не понимающий червячок.

– Ученые всех живых существ разделили на несколько царств, в зависимости от их родства между собой и роли в природе, – пыталась объяснить Капелька.

– Расскажи мне, пожалуйста, о грибах. Мне кажется, они симпатичные существа, – попросил Люмбрик. Ему пока что трудно было понять все это.

Далее он услышал рассказ, который мы попытаемся воспроизвести. Всего насчитывают около 100 тысяч видов грибов, однако съедобными для человека являются немногим более 100 видов. Грибы имеют разные размеры; есть среди них крупные виды, однако большинство из них совсем маленькие. Оказывается в 1 грамме почвы (а это не больше наперстка) находится до 1 миллиона грибов, а длина их гифов (так ученые называют нити грибов) превышает 1 километр. Их масса на площади одного гектара достигает 1300 кг. Тело гриба состоит из огромного «клубка» переплетенных между собой гифов, а то, что вырастает на поверхности земли – это «плод» гриба. Больше всего грибов в листопадных и хвойных лесах, где они перерабатывают хвою и листья деревьев. Благодаря наличию специальных ферментов, они эффективно разлагают целлюлозу и лигнин, с которыми с большим трудом справляются бактерии, основные разрушители органического вещества.

Многие грибы дружат (образуют своеобразные симбиотические взаимоотношения) с корневой системой деревьев. У каждого дерева есть свой гриб, с которым они живут в большой дружбе, помогают друг другу. Некоторые деревья даже дали таким грибам свои имена. К примеру, подберезовик, подосиновик, дубовик и др. Грибы оплетают корни растений и помогают им усваивать воду и минеральные вещества. Такая взаимосвязь называется микоризой. У корней, живущих в дружбе с грибами, поверхность поглощения питательных веществ может быть в 200 раз больше, чем у растений без микоризы. Все это любознательному Люмбрику рассказала Капелька.

– А сами грибы получают пользу от такой дружбы с корнями растений? – спросил  червячок. Он это произнес непроизвольно, скорее всего, из любопытства, хотя хорошо понимал, что любовь и дружба должны быть взаимными.

– Не волнуйся насчет грибов. Корешки растений не оставляют их своим вниманием. Растения выделяют в почву большое количество синтезированного органического вещества, которое потребляется гифами грибов. Так что дружба между растениями и грибами является взаимовыгодной – успокоила малыша Капелька.

– А почему не видно бактерий и актиномицетов? – спросил Люмбрик, оглядываясь по сторонам.

– Они очень маленькие, и видны только  при большом увеличении, – сказала Капелька. – Размер бактериальных клеток и актиномицетов не  превышает нескольких микрометров, из-за этого их и не видно. Однако      численность микроорганизмов в почвах огромна. К примеру, численность актиномицетов достигает нескольких миллиардов клеток в  одном грамме почвы.

– А сколько в почве бактерий? – не унимался любознательный Люмбрик.

– Много, ты даже не можешь представить, насколько их много – с восхищением в голосе ответила Капелька. – В плодородных почках их численность достигает десятки миллиардов, и даже триллионов на 1 квадратный метр, а биомасса – до 10-100 г.  Само собой разумеющееся, в пустынях и в менее плодородных почвах численности бактерий значительно ниже.

Капелька продолжала рассказывать. Оптимальным местообитанием для бактерий, грибов и актиномицетов являются хорошо аэрируемые и богатые органическим веществом почвы. Особенно их много в разлагающемся навозе и компосте. Актиномицеты и грибы, в отличие от бактерий, предпочитают более кислые почвы, поэтому они в больших количествах встречаются в северных листопадных и хвойных лесах. Здесь разложение и гниение листовой подстилки и хвои осуществляется при их активном участии. Образующиеся минеральные соли в дальнейшем потребляются растениями.

Актиномицеты и грибы встречаются не только в лесу, но и в саду, поле. Суммарная их масса в пахотном слое почвы на площади одного гектара достигает 700 кг. Интересно отметить, что «грибной» запах почве (особенно весной) придают именно актиномицеты, а не грибы. Капелька рассказала червячку, что некоторые актиномицеты помогают людям. Они вырабатывают антибиотики, например, стрептомицин, тетрациклин, эритромицин, террамицин и другие, более 500 наименований.

Бактерий предпочитают менее кислые почвы, поэтому они в больших количествах встречают в смешанных лесах, в садах, огородах, лугах, везде, где есть  органическое вещество. Они, так же как и грибы, перерабатывают листовой опад, корни, другие растительные остатки и снабжают минеральными солями растения.

– Ты, наверное, обратил внимание, что численность микроорганизмов достигает колоссальных величин – продолжала Капелька – Однако, главное не это, а скорость, с которой они разрушают отмершие растения. На их долю приходится до 90% разрушительных и минерализующих процессов, происходящих в почве. Им в этом помогают мелкие животные, однако об этом я тебе расскажу немного позже.

– Я и не догадывался об этом, – ответил изумленный червячок.

Капелька и Люмбрик спустились немного ниже, непосредственно в почву, и попали в густой лабиринт пещер, которые, переплетаясь в сложном узоре, расходились во все стороны.

– Что это? – спросил восхищенный червячок.

– Это пустоты, которыми изобилует почва, – объяснила Капелька.

Количество и размер этих подземных пещер зависит от состава грунта. Если почвы песчаные, то пещеры  просторные и в них много воздуха. Если почвы глинистые, то в них порой даже мельчайшие капельки воды с трудом могут протиснуться, не говоря уже о животных. Оказывается в почве только 50% ее объема  заполнено твердым материалом, остальное – воздухом. В наименее плотных почвах эти пустоты занимают до 75% общего объема. Неудивительно, что такие почвы (особенно лесные) так приятно пружинят под ногами.

Человек и животные ходят по земле, утаптывают ее и делают  более плотной. Поэтому почва под тропинками сильно отличается от их обочин. В такой почве меньше пустот, а, соответственно, меньше влаги и воздуха. Из-за этого в ней мало животных, бактерий и грибов. Когда по тропинкам перестают ходить, проходит долгое время, пока они зарастут травой и в почве появится естественная фауна.

Эти пустоты частично заполнены воздухом, частично водой. В них живут подземные обитатели. Благодаря такому разнообразию местообитаний, в почве создаются благоприятные условия для существования различных организмов. Кого там только нет!  Кроме того, почва пронизана норками дождевых червей и других почвенных животных. В их норах всегда достаточно воздуха и влаги для нормальной жизнедеятельности не только червей, но и  других организмов. Так, под одним квадратным метром поверхности почвы общая длина ходов червей превышает 1 км, а в некоторых районах значительно больше, до 8 км. Черви постоянно перекапывают почву, буквально «проедают» себе путь сквозь ее толщу. Подсчитано, что за 10 лет весь гумусовый слой луга, по крайней мере, один раз проходит через кишечник червей. Из-за этого знаменитый Ч.Дарвин сравнивал дождевых червей с плугом, настолько велико их влияние на структуру почвы.

Все это Люмбрик узнал от Капельки и был очень горд за своих родственников – дождевых червей, которые с таким упорством трудятся в почве. Дождевые черви способствуют аэрации и дренированию почвы, ведь их норки достигают глубины трех метров и более. Этим они облегчают проникновение корней растений вглубь почвы. В плотных почвах рост корней осуществляется внутри ходов дождевых червей.

Важным условием распространения организмов в почве является наличие  органического вещества –  пищи для ее обитателей. В богатых органическим веществом  почве развивается богатейшая фауна. Кроме того, оно обеспечивается вязкость почв, делает ее более структурированной, что позволяет хорошо удерживать влагу и минеральные вещества.

Органическое вещество поступает в почву не только за счет опадающих листьев и веток, но и за счет отмирающих корней. На их долю приходится от 20 до 90% всей массы растения. В степях сухая масса корней достигает 1 кг/м2, а в лесу – до 3 кг/м2 и более. Корни буквально пронизывают каждую частичку почвы, причем некоторые из них очень глубоко проникают в почву, до 2-3 метров, а иногда и больше.

Если бы удалось отмыть всю почву, сохранив расположение пронизывающих ее корней, увидели сложное кружево, расходящееся во все стороны. Корни так густо переплетают почву, что в ней не остается ни одного комочка, к которому ни подходили корешки. При их отмирании образуются пустоты, ходы с менее плотной почвой. Они способствуют проникновению вглубь почвы различных животных и влаги.

Другим важным условием является влажность, которая большую часть года здесь держится в пределах 90-100%. Это имеет большое значение для мелких животных, у которых покровы очень тонкие и водопроницаемые. За счет этого они хорошо приспособлены для дыхания. Большинство почвенных животных плохо переносит засуху, высокие температуры, а также заморозки.

Далее Капелька рассказала, что благодаря дождевой воде почва дышит. Почва, словно губка, впитывает воду, особенно если идет  мелкий моросящий дождь. Мелкие капли воды (в виде моросящего дождя или полива) легко просачиваются в почву и увлажняют ее, тогда как сильный ливень (или струя воды из шланга при поливе) уплотняет почву, образует на ее поверхности плотную корку, которая препятствует просачиванию в нее влаги.

Содержание воздуха в почве подвержено значительным колебаниям. В почве больше (порой в 300 раз) углекислого газа, чем в атмосферном воздухе и меньше (в 2-10 раз) кислорода. Вода, просачиваясь в почву, заполняет пустоты и вытесняет из них старый застоявшийся воздух, богатый углекислым газом, метаном и другими газами. Это выдох. Когда почва высыхает или почвенная влага стекает вниз, в пустоты устремляется свежий богатый кислородом воздух. Это вдох. Так что дожди обеспечивают обновление атмосферы почвы. Это очень важно для растений и почвенных животных.

Почвенному дыханию так же способствуют перепады атмосферного давления и температуры воздуха. При пониженном атмосферном давлении, как правило, из почвы выходят наружу скопившиеся там газы – продукты гниения листвы и корней. То же самое происходит в дневное время при прогревании почвы и воздуха. «Так что, дорогой червячок, – сказала Капелька, – не только вы, животные, дышите, но и почва. Только вдох и выдох она делает очень медленно».

Далее Капелька продолжала рассказывать. Почва – это своего рода сосуд, хотя и не имеет ни стенок, ни дна. Она хорошо впитывает воду, при этом может вместить только определенный объем воды. Это свойство, которое называется влагоемкостью, зависит от ее состава. Вы, наверное, замечали, песчаные почвы легко впитывают воду, тогда как глинистые – значительно хуже. Не успеет пройти дождь, как песчаная почва уже сухая, а там где глина – надолго остаются лужи.

Накопление влаги в почве зависит не только от структуры почвы, но и от наличия в ней органического вещества. Оно хорошо впитывает воду, долго удерживает ее и постепенно отдает корням растений. Органическое вещество делает почву более структурированной, а это, в свою очередь, сказывается на аэрированности почвы. Наличие в почве воздуха и влаги резко ускоряет минерализацию органического вещества, что, соответственно, сказывается на плодородии почв.

Органическое вещество являются источником пищи не только для микроорганизмов, но и для всех почвенных животных. Потребляя растительные остатки, животные вносят существенный вклад в их переработку, в основном за счет их механического дробления. Это связано с тем, что большинство почвенных животных усваивают не более 10% потребленной пищи; все остальное выходит наружу и подвергается дальнейшей утилизации микроорганизмами. При этом потребленная пища сильно измельчается, а поверхность обломков колоссально возрастает. Благодаря этому ускоряются биохимические процессы.

Из общей химии известно, что скорость химических реакций при дроблении вещества резко возрастает, тем больше, чем мельче частицы. А как почвенные животные измельчают растительные остатки показывают следующие цифры. Кусочки растений, проходя через кишечник червя, уменьшаются до 2 мм, проходя через кишечник ногохвосток – до 30-50 мкм, а на выходе из кишечника панцирных клещей – не превышают 10 мкм. Таким образом, дождевые черви увеличивают поверхность потребленных частиц на 75%, а панцирные клещи – на 500 тысяч процентов. Естественно, такие частицы бактерии разрушают значительно быстрее, чем целые листья. Причем экскременты животных разлагаются микроорганизмами значительно быстрее, чем просто механически измельченные листья, которые не имели удовольствия побывать в кишечнике животных и подвергнуться кишечным ферментам. Хвоя, к примеру, имеет настолько прочную оболочку, что бактерии могут  переработать ее только после предварительного разрушения животными. С целыми хвоинками они справляются с большим трудом.

После того, как органическое вещество многократно побывало в желудках почвенных животных, оно минерализуется и становится источником питания для  растений. Им, как хорошо известно,  для роста необходимы минеральные вещества, в первую очередь соединения азота, фосфора, калия, серы и др.

Итак. Капелька и Люмбрик попали в густую сеть почвенных пустот. В них запросто можно заблудиться, однако Капельке не надо искать путь в их лабиринте. Уклон служит ей своеобразным компасом. Вода под землей, как и на  поверхности, повинуется закону всемирного тяготения, движется под действием силы тяжести. Она течет вниз или по наклонной плоскости. Где-то просачиваясь через узкие щели, где-то свободно протекая мельчайшим ручейком, капля медленно и безостановочно течет в глубь почвы. Так Капелька продвигалась в толще почвы, а за ней, не отставая, полз наш любознательный червячок.

В пустотах, заполненных воздухом, они обнаружили огромное количество разных животных. Размеры большинства из них не превышали 1 мм, так как более крупные вряд ли смогли уместиться в узких лабиринтах. Здесь жили простейшие, коловратки, нематоды, энхитреиды, многоножки, клещи, ногохвостки, мелкие личинки насекомых и много-много других животных. Все они предпочитают структурированную и богатую органическим веществом почву. Такая почва имеет необходимые для жизни пустоты и достаточное количество пищи для обитателей почв.

Большинство встреченных организмов были старыми знакомыми Капельки. С некоторыми из них она даже дружила, ведь всем почвенным животным нужна влага. В сухой почве они жить не могут, так нежные покровы при высокой температуре быстро теряют воду.       В пустотах условия для жизни почвенных животных вполне комфортные. В них всегда достаточно пищи в виде отмерших листьев и корешков, оптимальная температура и влажность. А поры соответствует размеру животных, так как большинство из них имеют малые размеры. Наиболее благоприятные условия для почвенных животных – это верхний 3-сантиметровый слой, где размер пустот изменяется в пределах 1-3 мм; глубже поры становятся значительно меньше.

Среди червей в почве изобилуют нематоды. Они относятся к круглым червям. Число видов во всем мире достигает 25 тысяч. У большинства из них размер не превышает одного миллиметра, однако имеются и более крупные представители. Большинство нематод обитает в верхнем 5-сантиметровом слое; особенно их много в навозе, компосте, лесной подстилке; численность достигает 20 млн. на одном квадратном метре. Для них характерна высокая плодовитость и быстрая смена поколений; весь цикл развития (от яйца до взрослого организма) проходит всего за 3-5 дней.  Нематоды, как и большинство почвенных животных, питаются растительными остатками,  поедают других обитателей почв, однако среди них имеются и паразиты, которые повреждают живые растения. Особенно сильно они вредят растениям в парниках.

Люмбрик впервые увидел червей, чем-то похожих на него самого. Он так переволновался, что невпопад спросил у них: – «Вы тоже можете ползать и  путешествовать в почве?» Он думал, что назначение животных как раз и заключается в возможности путешествовать. Затем неожиданно добавил: «А среди вас нет моей мамы?» Этот вопрос вырвался у него случайно, по-видимому, из-за того, что постоянно думал о ней.

Нематоды оказались тактичными червями, они разъяснили Люмбрику, что среди них его мамы не может быть, так как все нематоды относятся к классу круглых червей, тогда как сам Люмбрик (а, соответственно, и его мама) относится к классу кольчатых червей. Мы советуем тебе обратиться к энхитреидам, которые, возможно, знают больше.

Отвечая на первый вопрос, они объяснили: «У нас есть только продольные мышцы. Из-за этого мы передвигаемся, извиваясь всем телом. А таким способом долго не попутешествуешь. У кольчатых червей, к которым относишься ты сам, кроме продольных мышц есть и поперечные. Ты сравни наш способ передвижения с движением энхитреид, которые, кстати, являются твоим родственниками». Объясняя Люмбрику, они устремили взгляд на выползшую из укрытия энхитреиду, которой они, по-видимому, очень завидовали.  В их разъяснении чувствовалась некоторая обида, что природа так обделила их.

Энхитреида очень обрадовалась, увидев Люмбрика, как-никак они являются дальними родственниками. Она рассказала, что энхитреиды в основном  сосредоточены в верхнем корнеобитаемом слое, так как основная их пища – это отмирающие корни. Много их и в лесной подстилке. Здесь их плотность достигает 100-150 тысяч экземпляров на одном квадратном метре. Размер большинства из них находится в пределах 2-3 мм, однако среди них имеются и более крупные виды,  до 40 мм. Энхитреиды наиболее активны во влажной среде, но при этом избегают переувлажненных почв, где мало кислорода.  Они очень чувствительны к засухе и высокой температуре. Перед началом засушливого сезона они откладывают яйца и этим они пережидают неблагоприятный период. Что касается мамы Люмбрика, она посоветовала искать ее среды дождевых червей. Так он ее, несомненно, найдет.

Далее Капелька познакомила Люмбрика с клещами, которые относятся к типу членистоногих. Капелька объяснила оробевшему Люмбрику: «Ты их не бойся. Это на поверхности почвы клещи кровососы, а в почве большинство из них поедают растительные остатки». Она объяснила, что особенно много клещей в лесных почвах –  несколько сотен тысяч на 1 квадратном метре. Не меньше клещей и на лугах. Очень значительна группа панцирных клещей, на долю которых приходится от 40 до 70% общей массы почвенных клещей и которая весьма активно участвует в разрушении растительного материала. Люмбрик настолько поражен был увиденным, что потерял дар речи.

Наконец наши путешественники добрались до удивительной группы насекомых – коллембол (или же ногохвосток), которые при встрече с Капелькой  радостно запрыгали. Ногохвостки относятся к примитивным бескрылым насекомым. У них, в отличие от других насекомых, никогда не было ни крыльев, ни их зачатков. Ногохвостки – одни из наиболее древних насекомых. Они буквально кишели в лесной подстилке, заглатывая и частично переваривая кусочки листьев, превращая их в форму, которая легко поддается разложению грибами и бактериями. Их численность достигает десятков и сотен тысяч на одном квадратном метре почвы. Ногохвостки влаголюбивы, поэтому они так радостно приветствовали появление Капельки. Они лучше всего чувствуют себя в местах, где воздух до предела насыщен влагой. Это связано с тем, что у ногохосток нет специальных органов дыхания; они в отличие от других насекомых дышат всей поверхностью тела.

Люмбрик догадывался, что о возрасте не очень тактично расспрашивать, особенно у особей женского пола, однако он не выдержал: «Скажите, пожалуйста, сколько коллемболам лет?» Они на удивление с гордостью ответили: «Наше семейство очень древнее. Мы зародились около 400 миллионов лет назад и за это время практически не изменились. Появились еще тогда, когда на берегах болот росли первые хвощи, плауны и папоротники. Мы были одними из первых обитателей суши».

– А как вы прыгаете? – полюбопытствовал Люмбрик.

– Для прыжков мы используем особый прыгательный аппарат, расположенный на брюшке. Ни у одного насекомого нет такого устройства. Однако большие прыжки совершают только те коллемболы, которые живут на поверхности почвы. У обитающих в почве коллембол, прыгательное устройство редуцируется – в почвенных пустотах тесно, не особенно попрыгаешь, – разъяснили словоохотливые бескрылые насекомые.

– Я заметил, что вы все любите влагу. А что произойдет, если, к несчастью, случается засуха? – робко спросил юный путешественник.

– Мы переживаем неблагоприятные условия на стадии яйца. Наши самки, как и все насекомые,  откладывают в почву яйца. При засухе развитие яиц задерживается, а когда опять появляется влага, из них выходят личинки. У нас, в отличие от других насекомых, нет стадии куколки. Мы как бы застыли на  личиночной стадии. Однако в течение жизни мы линяем до 50 раз.

Капелька пояснила, что ногохвостки всегда живут близко к поверхности почвы и лишь немногие виды приспособлены к жизни в глубоких слоях. Среди них есть хищники, поедающие мелких почвенных животных, однако большинство видов питается отмершей растительной пищей. Кроме того, они в большом количестве поедают различные виды плесени, которые вредят растениям, едят водоросли, грибы, лишайники и отмершую растительность.

Наши друзья спустились еще ниже и достигли пустот, заполненных водой. Они оказались обитаемы – в них плавали различные организмы. Капелька наклонилась над миниатюрным водоемом. Навстречу ей выплыло небольшое существо. Оно напоминала след от туфли и была покрыта ресничками. Это была инфузория. Она, грациозно перебирая ресничками, направилась навстречу друзьям.

– Здравствуй, Капелька. Мы рады тебя видеть, – улыбаясь, сказала инфузория (если, конечно, так можно сказать об одноклеточном существе). Однако, думаю, когда какое-то существо (даже одноклеточное) радо другому, это всегда можно заметить.

– Здравствуй. Я хочу представить тебе моего маленького друга, червячка Люмбрика, – сказала Капелька. – Он только что родился и пока еще ничего не знает. Однако у него есть желание учиться и познавать жизнь.

– Это похвально, – сказало одноклеточное существо. – Меня зовут Парамеция. Все мои родственники живут в водоемах на поверхности земли, а нас жизнь занесла в почву. Однако нам и здесь хорошо.

– А как вы двигаетесь в воде, ведь у вас нет ни ручек, ни ножек? – спросил малыш.

– Очень просто. Все мое тело покрыто ресничками, и они помогают мне не только двигаться, но и питаться. Они загоняют еду (бактерий и другие мельчайшие частицы) в рот – пояснила Парамеция.

– Скажите, пожалуйста, – смущаясь, спросил Люмбрик, – как у одноклеточных существ рождаются дети? Капелька, к примеру, родилась из пара, я с моими браться и сестрами вывелся из кокона, а вы как…?

– Очень просто, – ответила Парамеция. – Все одноклеточные существа размножаются делением. Наступает время и в центре нашего тела образуется перетяжка, и мы делимся надвое. Далее мы растем, достигаем прежнего размера и опять делимся. Так что в этом небольшом водоеме плавают в основном мои сестры-близняшки.

Пока они беседовали, к ним подплыло еще одно необычное существо, затем другое, третье. Их было очень много, и они с любопытством разглядывали необычных гостей. Что касается Капельки, они с ней были хорошо знакомы, а червячка с таким необычным именем они видели впервые.

Почему впервые, ведь в почве обитают и другие дождевые черви, о которых говорилось выше? Люмбрик был совсем маленький и «плавающие» организмы могли его хорошо разглядеть. А взрослые черви проползают в своих норках с большой скоростью (конечно, относительно размеров червя и водных организмов, ведь большинства из них меньше взрослого червя в 10 тысяч раз). Это чем-то напоминает скорый поезд, который проносится мимо железнодорожной станции. Разве можно в нем что-то разглядеть?

Среди «плавающих» организмов были жгутиковые, различные инфузории, корненожки, амебы, мелкие черви – коловратки и нематоды. Большинство из них имели один или несколько жгутиков, другие – реснички, биение которых позволяло двигаться в воде.  Движение жгутиков создавало водоворот в области рта, куда, как в воронку, засасывались пищевые частицы. Одни только нематоды, как всякие круглые черви, двигались в воде, извиваясь всем телом. Капелька объяснила, что в пустотах почвы, заполненных влагой, обитает огромное количество организмов; одних только инфузорий достигает 200 видов.

– А что вы делаете, когда высыхает почва? – полюбопытствовал Люмбрик, и сразу же испугался от такого страшного предположения.

– Когда почва высыхает, одни водные организмы образуют специальные капсулы с плотной оболочкой, другие покрываются толстым слоем слизи и «высыхают», третьи при засухе впадают в оцепенение. Таким способом мы переживаем неблагоприятные условия, – объяснили обитатели подземных водоемов.

– А дальше что происходит? – с нетерпением перебил Люмбрик. Он хотел, как можно раньше узнать, как оживают организмы. Ему все еще казалось, что своим вопросом навлек беду на эти симпатичные существа.

– В таком состоянии мы можем находиться очень долго, несколько лет. Однако с появлением влаги мы оживаем, начинаем  плавать и радоваться жизни, – успокоили его реснитчатые организмы.

Капелька и Люмбрик попрощались и продолжили свой путь вниз. «Счастливого пути», – хором прокричали обитатели подземного водоема и еще сильнее «захлопали» своими жгутиками и ресничками.

Продвигаться вглубь почвы становилось все труднее и труднее, так как она становилась более плотной. Друзья с трудом пробирались среди пустот. Капелька медленно просачивалась через малейшие поры. Червячку приходилось раздвигать частички, искать обходные пути. А на это уходило много времени.

Наконец они достигли глубокой пещеры, которая вертикально уходила вниз. Люмбрик и Капелька буквально скатились в нее, вплоть до первого выступа. Червячок успел ухватиться за него своим хвостиком и удержал Капельку. Они отдышались, оправились от испуга и начали озираться по сторонам. Это был один из ходов дождевых червей. Он был обитаем. На это указывала свежая слизь на его стенках. Кроме того, здесь отсутствовали головки корневых волосков. На такую глубину не всякое растение отважится  распространить свои корни. Да и черви не позволят им сделать это, так как корешки мешают им перемещаться в норе.

Осторожно, чтобы не сорваться, наши друзья медленно передвигались от уступа к уступу. На этот раз впереди двигался червячок. Благодаря гибкому телу, он ухватывался за небольшие неровности стенок. Капелька стекала следом.

Наконец они достигли бокового отнорка. Послышалось сонное сопение. Там кто-то был. Люмбрик отпрянул в сторону, настолько у него сохранился испуг от встречи с жужелицей. Однако Капелька, которая знала всех обитателей почвы, сказала: «Не бойся, он тебя не обидит». Затем громко, чтобы разбудить спящего, и в то же время торжественно произнесла: «Здравствуйте, дорогой дедушка Люмбр. Я хочу представить вам маленького родственника». Она была уверена в успехе произведенного эффекта.

Сопение прекратилось. Потом послышалось нечто похожее на зевок: «Здравствуй, дорогая Капелька. Как это ты добралась до меня, ведь я обычно отдыхаю очень глубоко в земле. Кроты не дают спокойно спать, постоянно приходится прислушиваться. Какой тут сон» – горестно сказал старый Червь.

– Кого это ты ко мне привела? – спросил Червь, высунувшись из своего укрытия.

– Здравствуйте, дедушка. Это я, Люмбрик, – сказал оробевший червячок. Он впервые увидел своих родственников, червей, если не считать своих братьев и сестер, с которыми расстался совсем недавно.

– Здравствуй, внучек! Ты чего забрался в такую глубь? – спросил удивленный Червь.

– Здесь обитают только такие, как я большие черви, а маленьким червячкам положено жить значительно выше, где много тепла и пищи, – продолжил Червь.

– Мы с Люмбриком путешествует. Он многим интересуется и хочет познать жизнь. Кроме того, он очень храбрый, не испугался страшной жужелицы, – перебив Люмбрика, сказала Капелька. Она боялась, что оробевший Люмбрик, скажет что-то невпопад и этим испортит первое впечатление. Что касается жужелицы, здесь она схитрила, ведь ее опасаются все, включая и взрослых червей.

– Это хорошо, что ты такой любознательный и хочешь учиться. Это поможет тебе в жизни. Знания нужны всем, в том числе и дождевым червям, – рассудительно сказал мудрый Червь.

Люмбрик начал быстро рассказывать обо всем увиденном. Он спешил, боялся, что дедушка Червь остановит его, и он не успеет излить переполнившие душу чувства. Однако малыш напрасно опасался. Старый Червь был мудрым воспитателем, а Капелька, гордясь своим учеником, внимательно слушала его увлекательный и немного сбивчивый рассказ. Ведь рассказ Люмбрика был своеобразным экзаменом, в том числе и Капельки, так как она все это время выступала в роли учителя и воспитателя.

– Молодец, – похвалил Червь. – Теперь ты знаешь о почве и ее обитателях даже больше, чем взрослые черви.

У Люмбрика от такой похвалы сердце так и запрыгало от радости. Было от чего,  сколько еще таких интересных путешествий ему предстоит совершить! Сердце у дождевых червей имеется, поэтому не удивительно, что оно так отреагировало на похвалу.

Старый Червь с одного взгляда определил душевное состояние маленького червячка. «А ты догадываешься, кому обязан своими знаниями?» – продолжил Червь и хитро перемигнулся с Капелькой.

Червячок даже замер от такого вопроса. Он считал себя очень умным; ему все, включая и Капельку, напоминали об этом. Однако по интонации сказанного он понял, что здесь вряд ли речь идет о нем. Люмбрик начал лихорадочно перебирать в памяти всех, с кем ему пришлось встречаться во время путешествия. Затем его взгляд упад на Капельку, которая во время разговора находилась немного поодаль. Она не хотела мешать разговору деда и внука.

– Спасибо,  Капелька. Если бы не ты, вряд ли удалось совершить путешествие, и познакомиться со многими обитателями почв, – сказал догадливый Люмбрик.

– Это хорошо, что ты помнишь своих учителей, и всех  кто помогал тебе, – похвалил старый Червь.

– Дедушка, расскажи мне, пожалуйста, о наших родственниках, дождевых червях, – неожиданно попросил внук. Он хотел спросить деда о другой, самой заветной своей мечте, однако, пока сдержал себя.

Дед одобряюще посмотрел на внука и начал обстоятельный рассказ о дождевых червях и их роли в природе.

Пока старый Червь рассказывал, лицо Капельки постепенно становилось  грустным. Их путешествие подходило к концу, скоро им придется расстаться. Капелька уже достигла водоносного слоя  и должна влиться в подземный ручеек, который журчаньем призывал ее в свои воды.

Дед продолжал рассказывать, однако Капелька прервала его: «Мне надо спешить, мы еще встретимся, до свидания, – сказала Капелька и соскользнула вниз, где ее с нетерпением ждал подземный ручеек. Люмбрик всхлипнул и прижался к деду.

– Дедушка, а мы найдем мою маму? – робко спросил малыш.

– Найдем, обязательно найдем. Уверен, она тебя помнит и любит, – ответил дед.

 

А.П.Садчиков,
профессор МГУ имени М.В.Ломоносова

.
.
.

Понравился материал?
Присоединяйтесь к нам в социальных сетях:

Интернет-газета КОНТИНЕНТ на Facebook Интернет-газета КОНТИНЕНТ ВКонтакте Интернет-газета КОНТИНЕНТ в Одноклассниках

Автор: РЕДАКЦИЯ

Редакция сайта

Яндекс.Метрика