Интернет-газета KONTINENT на Facebook Интернет-газета KONTINENT в Одноклассниках  Интернет-газета KONTINENT ВКонтакте Интернет-газета KONTINENT в Twitter
Главная / Аналитика / Динозавров убивали долго и не в одиночку

Динозавров убивали долго и не в одиночку

В последнее время учёные начинают склоняться к тому, что падение метеорита стало coup de grace (ударом милосердия) для динозавров, и без того вымиравших под сурдинку меняющегося из-за извержений вулканов климата.

Новые данные в поддержку этой точки зрения представили Пол Ренн из Калифорнийского университета в Беркли (США) и его коллеги, изучившие кратер на Юкатанском полуострове в Мексике.

С помощью техники высокоточного датирования тектитов с Гаити — камешков, образующихся при метеоритном воздействии, — учёные пришли к выводу, что удар произошёл 66 038 000 лет назад, то есть несколько позже, чем считалось. С учётом погрешности эта дата совпадает с примерным временем исчезновения динозавров из палеонтологической летописи. Тем самым, по мнению г-на Ренна, можно похоронить все сомнения в том, что метеорит сыграл роль в гибели гигантских ящеров.

Разумеется, это не означает, что столкновение с неким небесным телом стало причиной массового мел-палеогенового вымирания. Падению метеорита предшествовали масштабные извержения вулканов в Индии, которые инициировали изменение климата, в одиночку сгубившее некоторые группы динозавров. Например, не найдено ни одного нептичьего динозавра, существовавшего ко времени удара.

На самом деле вулканическая гипотеза намного старше метеоритной. К тому же она хорошо согласуется с тем, что нам известно о других массовых вымираниях. Новую и, надо сказать, смелую теорию, быстро ставшую в народе популярной, предложили в 1980-х годах отец и сын Луис и Уолтер Альварес. Они обратили внимание на то, что по всему миру встречается слой глины, совпадающий по времени образования с концом мелового периода. Этот слой богат иридием — редким на Земле, но распространённым в малых космических телах.

В 1990-х годах гипотеза получила дальнейший импульс, когда на полуострове Юкатан был обнаружен кратер Чиксулуб диаметром 180 км, тоже образовавшийся на рубеже мела и палеогена. Его размеры указывают на то, что метеорит имел около 10 км в поперечнике (хотя, возможно, это общий диаметр спаренных астероидов).

Столкновение с таким телом должно было иметь катастрофические последствия в виде разрушительной ударной волны, мировых пожаров, цунами и дождей из расплавленного камня (при ударе осколки могли вылететь за пределы атмосферы, а затем — вернуться). Кроме того, множество твёрдых частиц могло задержаться в атмосфере на несколько недель, месяцев и даже лет, блокируя солнечное излучение и тем самым убивая растения и приводя к снижению температуры.

На какое-то время метеоритная гипотеза стала одерживать верх, но выяснилось, что затяжной кризис надотряда динозавров начался задолго до падения незваного гостя. Постепенно выработалась гибридная гипотеза. Известно, что массовые извержения в одиночку способны вызвать вымирание видов по всей планете, но в данном случае, по-видимому, честь финального удара принадлежит метеориту.

Тем не менее вопрос никак нельзя считать решённым. Например, остаётся неясным, в какую сторону и как сильно изменили климат вулканы. Одни кивают на извержение вулкана Пинатубо в 1991 году и говорят, что выбросы затмили солнце, вызвав глобальное похолодание. Другие, напротив, считают, что вулканические газы привели к парниковому эффекту.

Непонятно также, каким образом формировались те самые Деканские траппы, по которым судят о силе извержений. Одни полагают, что извержения происходили равномерно в течение нескольких миллионов лет в конце мелового периода и в начале палеогена. Другим кажется, что массовые извержения занимали несколько десятков тысяч лет, после чего на долгое время наступало затишье.

езультаты исследования опубликованы в журнале Science.

 

Подготовлено по материалам National Geographic.
Дмитрий Целиков
science.compulenta.ru

Понравился материал?
Присоединяйтесь к нам в социальных сетях:

Интернет-газета КОНТИНЕНТ на Facebook Интернет-газета КОНТИНЕНТ ВКонтакте Интернет-газета КОНТИНЕНТ в Одноклассниках
Яндекс.Метрика